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“龌龊”的杜鹃:会模仿其它鸟类天敌叫声 趁机产卵

2017-09-11 09:27:42 人与动物 来源:818猎奇网综合 选稿:看破红尘 条评论 人参与 0人查看
核心提示:北京时间9月11日消息,据国外媒体报道,杜鹃在动物王国中臭名远扬,因为它们喜欢在其它鸟儿的巢中产卵,迫使它们把小杜鹃当成自己的孩子来喂养。一项最新研究显示,雌性杜鹃会通过模仿其它鸟类天敌的叫声把它们吓跑,然后趁机在它们的巢中产卵。

新浪科技讯 北京时间9月11日消息,据国外媒体报道,杜鹃在动物王国中臭名远扬,因为它们喜欢在其它鸟儿的巢中产卵,迫使它们把小杜鹃当成自己的孩子来喂养。一项最新研究显示,雌性杜鹃会通过模仿其它鸟类天敌的叫声把它们吓跑,然后趁机在它们的巢中产卵。

杜鹃的这种做法名为“孵育寄生”(brood parasitism),即某种动物施展诡计、让另一物种的生物替自己养育子女。通常来说,这些被迫替他人养儿育女的动物需要花费更多时间和精力,自己的子女往往还会吃亏。杜鹃有许多耍花招的手段,如让卵的颜色接近“养父母”的卵,且在寄主巢中产卵时速度很快、效率极高。

而科学家在一项新研究中发现,杜鹃还有另一种骗人的伎俩。这项由剑桥大学鸟类学家珍妮弗·约克(Jennifer York)和尼古拉斯·戴维斯(Nicholas Davies)开展的研究显示,雌性杜鹃在芦苇莺(reed warbler)巢中产卵后不久,便会模仿食雀鹰(sparrowhawk)的叫声。食雀鹰是芦苇莺的天敌,听到前者的叫声,芦苇莺便不敢轻易返回巢中,因此杜鹃可以停留更长时间,增加得手几率。最后,芦苇莺回到巢中,丝毫没有意识到某些投机取巧分子已在这里留下了自己的卵。

一只普通杜鹃。
一只普通杜鹃。

杜鹃喜欢将卵产在芦苇莺的巢中。
杜鹃喜欢将卵产在芦苇莺的巢中。

约克和戴维斯的研究解决了长时间以来关于杜鹃的一大谜团。雄性杜鹃的叫声和雌性区别很大,听起来如笑声一般,类似于“kwik-kwik-kwik”,因此杜鹃又名“布谷鸟”。然而,雌性杜鹃在其它鸟类巢中产卵时也会发出这种叫声。科学家为此困惑不已,无法理解雌性杜鹃为何要在偷袭时做出如此引人注目的举动。约克和戴维斯推测,雌性杜鹃其实是在模仿食雀鹰 “kiii-kiii-kiii”的叫声。

研究人员开展了一项实验来证明这一点。他们记录了雄性和雌性杜鹃、食雀鹰、以及灰斑鸠的叫声(灰斑鸠对芦苇莺不构成威胁,此处作为对照),然后在野外环境中播放给芦苇莺听。当它们听到雄性杜鹃和灰斑鸠的叫声时,没有任何反应。但听到雌性杜鹃“kwik-kwik-kwik”的叫声时,它们的惊恐程度和听到食雀鹰叫声时差不多。这使它们立即警觉起来,离开鸟巢、并躲得远远的,直到它们感觉危险解除为止。

“杜鹃模拟食雀鹰的叫声可以分散宿主鸟类的注意力,让它们离开鸟巢,以此提高成功寄生的几率。”该研究作者在报告中写道,“在这场一骗一防的斗争中,杜鹃或许‘笑到了最后’。”

雌性杜鹃可以模仿食雀鹰的叫声。
雌性杜鹃可以模仿食雀鹰的叫声。

芦苇莺听到雌性杜鹃和食雀鹰的叫声时,都会进入“警觉”模式。
芦苇莺听到雌性杜鹃和食雀鹰的叫声时,都会进入“警觉”模式。

为确保研究方法无误,约克和戴维斯用山雀开展了同样的实验。这种鸟类并不是杜鹃下手的目标,但也是食雀鹰的捕食对象。山雀对雌性杜鹃叫声的反应和对食雀鹰相同,进一步证实雌性杜鹃“kwik-kwik-kwik”的叫声正是在模仿宿主鸟类的天敌。

这些研究结果说明,雌性杜鹃为提高成功几率,不惜强迫雌性芦苇莺进行两难选择,使其不得不为保障自身安全、弃子女于不顾。如果自己不幸丧生,子女照样无人照管,因此最好的做法通常是逃之夭夭——正中杜鹃下怀。该研究还显示,杜鹃的叫声因性别而异,这也为其借巢孵卵的习性提供了便利。(叶子)

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