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200多万年前的大灭绝:三分之一大型海洋动物消失

2017-07-02 20:55:06 考古发现 来源:818猎奇网综合 选稿:看破红尘 条评论 人参与 0人查看
核心提示:北京时间6月29日消息,据国外媒体报道,一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失,研究人员发现,这场此前未知的灭绝事件对地球的生物多样性带来了巨大影响。研究

一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失。
一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失。

一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都在这次灭绝事件中消失了
一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都在这次灭绝事件中消失了

研究人员分析的一颗鲨鱼牙齿化石
研究人员分析的一颗鲨鱼牙齿化石

新浪科技讯 北京时间6月29日消息,据国外媒体报道,一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失,研究人员发现,这场此前未知的灭绝事件对地球的生物多样性带来了巨大影响。研究团队希望该发现能帮助阻止今天发生同样的事情。

剑齿虎、猛犸象等大型陆地动物在冰河时期的灭绝早已为人熟知。现在,来自瑞士苏黎世大学和德国柏林自然博物馆的科学家研究发现,在这些陆地动物灭绝之前,海洋中就发生过类似的事件。

研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。“我们发现,大约三分之一的海洋大型动物消失于300万到200万年前,”研究负责人卡塔丽娜·皮尼安托(Catalina Pimiento)说,“因此,人类了解的海洋大型动物群落已经经历了很大变化,多样性大幅降低。”

这一次灭绝事件导致海洋哺乳动物的多样性降低了55%。多达43%的海龟物种、35%的海鸟和9%的鲨鱼物种也都消失了。尽管有许多物种消失,但新的生命形式在接下来的更新世中也不断出现。大约四分之一的动物物种,包括北极熊、海燕、黄眼企鹅等,都出现于这一时期。

研究人员并不确定是什么导致了这场灭绝。皮尼安托说:“我们发现,冰川活动引起的海平面变化导致近岸区域消失,这或许是灭绝事件发生的原因。”

研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。
研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。

海牛等大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。
海牛等大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。

尽管有许多物种消失,但新的生命形式,如北极熊等,在接下来的更新世中也不断出现。
尽管有许多物种消失,但新的生命形式,如北极熊等,在接下来的更新世中也不断出现。

为了了解这场灭绝事件造成的后果,研究人员对深度较浅的近岸大陆架区域进行了分析。他们发现,有7个功能实体——具有相似特征的动物类群——在上新世的近岸水域中消失了。这听起来似乎没那么严重,但是这7个功能实体却导致生态功能的总多样性降低了17%。此外,总多样性中有21%也发生了改变。

此前常见的掠食者消失了,新的竞争者出现,迫使海洋动物调整相互间的关系。研究人员还发现,在灭绝事件发生时,近岸的栖息地由于海平面剧烈变动而显著减少。大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。

“我们的模型显示,恒温动物尤其容易灭绝,”皮尼安托说,“例如,一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都消失了。这项研究显示,海洋大型动物在面对近期地质年代中的全球性环境变化时,要比我们原先以为的脆弱得多。”皮尼安托博士还指出,如今在人类的影响下,地球上的大型海洋动物也同样非常脆弱。(任天)

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